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Il Blog della Società Italiana di Tossicologia (SITOX) è dedicato sia ai Soci della Società che ai cittadini tutti, indipendentemente dal grado di competenza nelle materie tecnico-scientifiche. In questo blog si ritroveranno informazioni aggiornate, indipendenti e certificate relative a stili di vita, alimentazione, ambiente, ed impatto sulla salute della popolazione delle sostanze a cui è esposta.

Tutti i contenuti pubblicati sono frutto della collaborazione dei membri del gruppo Comunicazione della SITOX con Esperti selezionati in base alla tematica da affrontare.

20 settembre 2021 - Sicurezza degli alimenti
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Novel food e sicurezza alimentare 

Con la crescente diversità etnica e la ricerca di nuove fonti di sostanze nutritive, sempre più nuovi alimenti, chiamati novel food, arrivano sulle tavole e nei negozi della Comunità europea. Il concetto di “novel food” non è nuovo. Nel corso dei secoli sono stati inseriti nell’alimentazione una serie di nuovi alimenti, che con il passare del tempo sono diventati poi parte integrante della tradizione alimentare di tanti paesi europei. Pomodori, riso, mais, banane, frutti tropicali, spezie e caffè sono tutti giunti in Europa come novel food. Tra gli ultimi arrivati troviamo i semi di chia e la quinoa dal Sud America o il frutto del baobab dall’Africa.

 

Che cosa sono i novel food? 

A livello normativo si considera novel food un alimento non consumato dai cittadini dell’UE in misura significativa prima del 15 maggio 1997, quando entrò in vigore il primo Regolamento europeo sui nuovi alimenti differenziandoli da quelli di consumo comune.

Nell’elenco dei novel food rientrano i traditional food, ovvero alimenti che fanno parte della normale dieta in altre parti del mondo dove sono considerati alimenti tradizionali. Ad esempio, sono novel food gli insetti edibili come grilli, cavallette e larve, ma anche gli alimenti da nuove fonti, come gli oli ricchi di acidi grassi omega-3 derivati dal krill, nonché gli alimenti innovativi, sviluppati e prodotti utilizzando nuove tecnologie (ad esempio le nanotecnologie).

 

Come funziona il regolamento sui novel food? 

Ai sensi della legislazione UE 2015/2283, entrata in vigore nel gennaio 2018, tutti i novel food per poter essere immessi sul mercato europeo devono prima essere autorizzati. Il nuovo regolamento introduce una procedura di valutazione e di autorizzazione centralizzata che rende più efficiente il processo nel suo insieme, mantenendo sempre un alto livello di sicurezza alimentare.

In questo contesto, le valutazioni e il parere scientifico dell’Autorità europea sulla sicurezza alimentare (EFSA) sono una tappa cruciale per la regolamentazione dei nuovi alimenti in quanto la sua consulenza affianca il lavoro dei gestori del rischio che autorizzano tali prodotti.

L’EFSA effettua la valutazione del rischio sulla base della documentazione presentata dai richiedenti. Esistono delle linee guida (emanate dall’EFSA nel 2016) circa la presentazione della richiesta di commercializzazione dei nuovi alimenti, compresi quelli tradizionali da Paesi terzi.  

Per i nuovi alimenti, i fascicoli devono includere dati sulla composizione e sulle caratteristiche nutrizionali, tossicologiche e allergeniche del nuovo alimento, nonché informazioni sul processo produttivo e sugli impieghi. Invece, per gli alimenti tradizionali in altri paesi non UE sono richieste le prove della sicurezza d'uso, in almeno un paese al di fuori dell'Unione Europea, per un periodo di almeno 25 anni.

In conclusione, la sicurezza alimentare rimane un criterio essenziale per l’autorizzazione dei novel food. Tuttavia, non è l’unico principio su cui si basa il nuovo regolamento. I novel food oltre ad essere sicuri, devono essere correttamente etichettati in modo da non indurre in errore il consumatore, e se il nuovo alimento è destinato a sostituirne un altro, esso non deve differire da quest'ultimo in maniera tale da risultare svantaggioso dal punto di vista nutrizionale.

 

Bibliografia:

https://www.efsa.europa.eu/en/topics/topic/novelfood

https://ec.europa.eu/food/safety/novel_food_en

 

 

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